WASHINGTON (Reuters) – El Pentágono expresó su preocupación el martes por un informe de la ONU que indica un posible reprocesamiento de combustible nuclear para bombas por parte de Corea del Norte, y dijo que tal actividad podría aumentar las tensiones con Pyongyang.

El contralmirante Michael Studeman, jefe de inteligencia del comando del Indo-Pacífico de EE. UU., Dijo que la actividad norcoreana destacada esta semana por la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA) podría tener la intención de llamar la atención de la administración Biden y como moneda de cambio para la prensa. para el alivio de sanciones. Actualmente, la administración está revisando la política entre Estados Unidos y Corea del Norte.

“Tenemos nuestro ojo en esto. Y es profundamente preocupante hacia dónde quiere ir Corea del Norte ”, dijo Studeman en un evento virtual sobre tecnología y seguridad.

En una declaración a la Junta de Gobernadores del OIEA el lunes, el director general del organismo de las Naciones Unidas, Rafael Mariano Grossi, hizo referencia a la actividad en las instalaciones nucleares de Yongbyong y Kangson de Corea del Norte.

Dijo que ha habido indicios recientes del funcionamiento de una planta de vapor que sirve a un laboratorio radioquímico. Corea del Norte ha utilizado su laboratorio radioquímico en Yongbyon para reprocesar plutonio de un reactor allí para fabricar bombas nucleares.

Grossi calificó la continua actividad nuclear de Corea del Norte como una clara violación de las sanciones de la ONU y «profundamente lamentable».

Refiriéndose a la declaración de Grossi, Studeman dijo: “La junta de gobernadores de la AIEA emitió un aviso de que había evidencia de que los coreanos reprocesaban quizás combustible nuclear.

«Si eso es cierto, entonces eso podría ponernos en un nivel diferente de tensión con Corea», dijo.

“Este puede ser el comienzo de algo diseñado para influir en la administración Biden; puede ser la primera forma de llamar la atención de la nueva administración aquí, donde quizás (Corea del Norte) usaría este desarrollo de reprocesamiento como moneda de cambio para el alivio de sanciones de algún tipo «.

La administración del presidente Joe Biden, que asumió el cargo en enero, está llevando a cabo una revisión completa de la política de Corea del Norte luego del compromiso sin precedentes del ex presidente Donald Trump con el líder norcoreano Kim Jong Un, que no logró persuadir a Pyongyang de que renunciara a sus armas nucleares.

El secretario de Estado de Biden, Antony Blinken, ha dicho que el acercamiento a Corea del Norte podría implicar más sanciones o incentivos diplomáticos no especificados.

Un informe confidencial de la ONU visto por Reuters el mes pasado dijo que Corea del Norte desarrolló sus programas de misiles nucleares y balísticos a lo largo de 2020.

Jenny Town, subdirectora del proyecto de monitoreo de Corea del Norte 38 North, con sede en Washington, dijo a Reuters que las imágenes satelitales que había recibido de Yongbyon del 17 de febrero y el 2 de marzo mostraban vapor proveniente del laboratorio allí, que no se sabía que estuviera en funcionamiento. durante unos dos años.

«No significa necesariamente que haya comenzado el reprocesamiento, pero podría ser una indicación de los preparativos para eso», dijo.

Corea del Norte usa tanto uranio como plutonio para armas nucleares, pero este último permite bombas más pequeñas y ligeras.

Reporte de Idrees Ali y David Brunnstrom; información adicional de Francois Murphy en Viena; Editado por Bill Berkrot

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